Mars vandaag

De dichtstbijzijnde planetaire buur van de aarde waarop je met behulp van een telescoop interessante oppervlaktedetails kan ontwaren, is Mars. Evenals de aarde draait deze buitenplaneet in een baan om de zon, waardoor zowel zijn fase als zijn schijnbare grootte in de loop der tijd (sterk) variëren. Maar ook fysiek is de Rode Planeet allesbehalve statisch. In zijn ijle dampkring spelen zich dagelijks weersverschijnselen af die niet onderdoen voor die op aarde...


   

Dit is het gemodelleerde actuele beeld van Mars, gezien vanaf de aarde. Doorgaans bedraagt de schijnbare diameter van de planeet niet meer dan enkele boogseconden ("), maar tijdens gunstige opposities kan de omvang van de Mars aan de hemel oplopen tot maximaal 25 boogseconden. Hoe dan ook: wanneer Mars binnen het bereik van waarnemers komt, is het fascinerend om een heldere pool, een donker gebied of een stofstorm te kunnen herkennen.

 

Deze modelprognose van de huidige meteorologische omstandigheden op Mars toont de dagelijkse temperatuurgemiddelden in de atmosfeer. De windsnelheden en -richtingen worden grafisch weergegeven middels pijlen.



  Met dank aan: Howard Houben / NASA