Umbriël

Manen van
Uranus:


Cordelia
Ophelia
Bianca
Cressida
Desdemona
Juliët
Portia
Rosalinde
Belinda
Puck
Miranda
Ariël
Umbriël
Titania
Oberon
Caliban
Sycorax

( Manen met een diameter > 40 kilometer )





De op twee na grootste maan van Uranus laat zich niet zomaar labelen. Want hoewel Umbriël voor zeker de helft uit (water)ijs bestaat, vertoont haar oppervlak weinig overeenkomsten met dat van een ‘typische’ ijsmaan. Het landschap oogt grauw en hevig bekraterd, en de relatieve afwezigheid van prominente breuklijnen en canyons suggereert dat de maan haar meest actieve geologische periode al lang achter de rug heeft. Toch heeft ook Umbriël zo haar merkwaardigheden…



De meest karakteristieke eigenschap van Umbriël is een ringvormig en zeer lichtheldere structuur op de vloer van de zogeheten Wunda-krater in het poolgebied. Vermoedelijk heeft een betrekkelijk recente inslag hier ‘onvervuild’ ijsachtig materiaal uit het inwendige blootgelegd. Voorts is Umbriël niet alleen bezaaid met duizenden kleine kraters, maar ook met diverse inslagstructuren van enkele tientallen kilometers tot meer dan honderd kilometer in diameter. Stuk voor stuk bezitten deze een sterk reliëf: met hoge opstaande kraterwanden, diepe bassins en markante centrale pieken. Ze doen denken aan kraters die we ook vaak aantreffen op meer rotsachtige hemellichamen.

Op basis van deze constateringen, die astronomen uitsluitend kunnen doen dankzij waarnemingen door de ruimteverkenner Voyager 2 in 1986, lijkt het dan ook aannemelijk dat Umbriël hybride van aard is. In concreto betekent dit dat het waterijs in de korst en de mantel van de maan vermoedelijk sterk is vermengd met gesteenten, organische stoffen en zouten. Een goede verklaring waarom het oppervlak van Umbriël met een albedo van slechts 0,18 zo donker is, ontbreekt vooralsnog.

Auteur(s):     A.S.





Umbriël in cijfers
Gemiddelde diameter 1170 km
Massa 1,172 × 10^21 kg
Gemiddelde dichtheid 1,4 g/cm^3
Zwaartekracht aan oppervlak 0,23 m/s^2
Gemiddelde afstand tot het centrum van Uranus 265.998 km
Omlooptijd 4 d 3 u 27 m
Hoek rotatieas
Rotatieperiode 4 d 3 u 27 m
Weerkaatsingsvermogen 0,18
Temperatuur aan oppervlak gem. 75 K
max. 85 K
Databron: NASA